Maylyn:你們不會喜歡的,它的味道很特別

史燕婷SZE Yin Ting

 
Maylyn的簽名 Maylyn’s signature

Maylyn的簽名 Maylyn’s signature

我並不是第一次見到美美。那次美美也是穿着深色棉質上衣和咖啡色及膝褲,一手拿著我友人忘了帶的書本,十分輕便。雖然偶爾也會在友人的口中聽到她的名字,但這次訪問才讓我們正式認識對方。

美美的原名是Maylyn,與粵語的「美玲」發音相近,而「美美」這個名字則是我的朋友幫她改的暱稱。第一次從友人口中聽到她的暱稱時,我不禁失笑,好奇地問她:「這個名字是全名嗎?」她笑着告訴我這是她和妹妹小時候改的。美美剛到友人家工作時,她們正在讀小學,不太會說英語,為了方便才把名字簡化成兩個疊字。美美很喜歡這個名字,覺得它很可愛親切,也是她與友人姊妹倆變得親近的證明。在訪問中,每次喚她美美時,她都會露出爽朗的笑容,很有耐心地回答問題。

美美在友人家工作了將近十三年,每年有一個月的假期回菲律賓的塔古汀(Tagudin Ilocos Sur)探望女兒。回到家鄉,她會到市場買材料,做女兒最愛吃的一道菜──菲式醬醋雞肉(chicken adobo)。做法不難,但需要些小技巧。先將雞肉、醬油、醋和蒜混在一起,醃一小時。她的獨門秘方是,醃製的時間愈久,味道會愈濃厚。接著將雞肉煎成金黃色,然後把雞肉、剩餘的醬汁和水倒進煲裡煮三十分鐘,再加入月桂葉、胡椒、鹽和糖調味。這道菜的味道其實很有個性,酸中帶甜,酸味和甜味的重輕則可以按個人的口味而調節。她女兒喜歡比較酸的,所以她會特地加多一點月桂葉調味。

在描述醬醋雞的味道時,她提及了一些關於女兒的事。她坦言,剛到香港工作的第一年,她十分掛念還在讀小學的女兒。大學畢業的她為了給女兒更好的生活和教育,才選擇離鄉別井,到香港工作。無論多想念女兒,為了生計也要繼續工作。而且剛到香港後,對本地的食物並不太熟悉及適應,教會她煮香港菜式的是友人的爸爸。現在,她不但會煮各種各樣的香港菜式,還很了解友人的口味。她的女兒也正在讀大學,生活比以前穩定得多。

我問她:「為什麼現在還選擇繼續在香港工作?」

她靦腆地回答:「和他們(友人及其家人)相處得很愉快⋯⋯她們(友人與她妹妹)和我的女兒很相似。另外,在香港認識了不少來自菲律賓的朋友,每逢星期日都會到中環聚在一起,有時候會做菲式醬醋雞肉給朋友吃,她們對這道菜讚不絕口。」她笑着告訴我很感恩能遇到友人及其家人,因為她有些朋友的待遇不如她好,和僱主相處時遇到不少困難。

我想,她仍然很掛念家鄉,可是在香港卻也建立了屬於自己的生活方式和人際關係。友人在訪問完結後對美美說:「我也想吃菲式醬醋雞肉。感覺很吸引。」但美美則回答她:「你們不會喜歡的。它的味道很特別,是和你們的口味不同的。」友人追問有什麼不同,可是美美想不出來該如何表達那種無法言喻的味道。或許連她也不清楚兩地的口味實質上有何不同,只是隱隱約約感覺到不一樣就是不一樣,誰也不能替代誰,但兩者在她心中也是無可取替的寶物。

 

 

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