一個簡單的焗番薯,是Gama所嚮往的

林昭賢LAM Chiu Yin

 

你可能沒有想到,不少的本地菲傭,是一群高學歷的人士。

來港當傭工之前,來自菲律賓的Gama在當地是一名中學教師,主要教英文科。Gama從小扎根在宿霧市(Cebu City),居住環境的資源有限,她靠後天的努力,讀上大學。然而,大學畢業後當教師,在當地的收入水平仍然處於低位。一來學校經費有限,難以支付理想的薪金給她;二來當地經濟不景,菲律賓披索貶值問題持續。除了Gama,一大班高學歷人士仍面對物價、市場競爭等問題。讀書不能幫助他們改善生活。就是這樣,讓Gama萌生出國工作的意念,來到香港工作。

Gama目前在屯門工作,僱主說自己英文不太靈光,平時他們二人都是用簡單的英文單字與肢體語言溝通。因為Gama以前學過普通話,有時為了方便對話,會夾雜著國語。Gama說僱主很隨和、友善,基本沒有甚麼大問題出現。

Gama

Gama

來到香港當傭工後,水土、文化等方面,都是Gama需要適應的。平時工作上,她的僱主都讓她自由發揮,特別是煮菜這一環。因此除了本地的住家菜,她亦時有烹調她的家鄉菜,給僱主的家人吃。在眾多佳餚中,Gama自己最常吃的就是焗番薯。在她的家鄉,這是一道常見的傳統菜。

「在菲律賓,這是很普遍的菜式,由小吃到大。我們通常把番薯焗好後,表面上再灑一層砂糖,又或者點汁,趁熱騰騰的時候吃,又香又軟。除了焗,基本我們還會原個蒸,甚至拿去炸,形狀很像薯條的。」

當提及到自己獨有的文化,Gama坦言不時回味以前的生活點滴。當中,她特別提到當地的慶典習俗。

「(慶典)在宿霧市舉行,每年一次,很熱鬧的!我們每個人都會參與,有巡遊、煙火等等。」

Gama指的是菲律賓的傳統節日:仙奴諾節(又稱為「宿霧聖嬰節」),英文為Sinulog Festival。這是非常大型的舞蹈節慶,在每年一月第三個星期天舉行,當中有彌撒、歌舞與慶典活動,場面萬人空巷。不止當地市民,不少的遊客亦慕名而來。以往Gama會與朋友們相約,普天同慶。

來港工作的日子中,Gama少不免要與當地的親友分離,但她仍在本地認識到同鄉,逢假日便會約出來打球、運動,對自己的現況感到滿足。

「我們通常約好在灣仔那邊打排球,每次大概都是十四人左右,一個月至少三次;如果大家遷就不了時間,我自己有空會去跑步,時間充裕會去游泳,消磨時間得來又充實。」

似乎與我們慣以為常的想法有所出入,Gama並不如我們所想的就是會在星期日與朋友在戶外野餐相聚,又或者去各大購物區盡情拍照這麼簡單。從她的口中得知,她是個挺健康的人,會有運動習慣,她的膚色亦顯現出健康的古銅色。當然,她說自己喜歡交際,有空便會與在港的朋友聯絡。而另一方面,她喜歡排汗,加快新陳代謝,讓自己活力一點。

不過,並不是每一種的排汗形式,都是Gama所喜歡的。她最怕香港的炎熱,是讓人討厭的炎熱。

「菲律賓是熱,沒錯,但香港更熱!那種炎熱是令人感到很辛苦的,連續很多日都高溫暴曬又沒有下雨。菲律賓至少還會下雨,有時候刮風會清涼點。」

原來,一個生活在熱帶地區的人,都怕了香港的夏天,而這是她最不習慣香港的地方之一。另外她亦提到廣東話十分難學,用了很長時間才學幾句,如「你好」,比國語更難上手。不過,這反而體現她融入本地文化的一面。

「我記得有一次在車站上車,我拖著一大喼行李,走得比較慢,本來跟著前面的人上車,但我動作緩慢,有另一條隊的人以為我插隊,便罵了我幾句。然後,後方的人要等我把行李放上車,不停催促我,語氣不太友善。」

「不過我沒有因此討厭本地人。在那刻我有點不愉快,不過很快就冷靜下來,可能自己真的影響了別人,如果我是後方的人,我都可能會焦急而鼓譟的,所以我都明白他們的感受。」

在香港,Gama身任兩職,一為傭工,二為僱主女兒的英文教師。後者是Gama義務的工作。看過她的英文書寫,就知道氣派不凡,充滿藝術感的潦草,鮮明的筆跡。平時,她們亦以英語談天,自然得很。

除了氣候,Gama說整體而言,香港是個好地方,有良好的工作環境。不過,Gama亦提到,始終都是菲律賓好,她終有一日都會回去。

「那裡是我家鄉,沒有地方比自己的家鄉好。」

一個簡單的焗番薯,是Gama所嚮往的。

 

 

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